Съдията нарежда на Apple да облекчи ограниченията за разработчиците на приложения

Apple разчита на приходите от своя магазин за приложения, за да подхрани огромните си печалби и решението може да изяде тези пари. Това беше пагубна загуба за компанията, която е изправена пред все по -остри въпроси от регулаторите и политиците по целия свят относно нейния бизнес.

3D отпечатаната фигура на Lady Justice се вижда пред показаните лога на Apple и Epic Games на тази илюстрационна снимка, направена на 17 февруари 2021 г. (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo)

По сценарий на Джак Никас и Келън Браунинг

Федерален съдия в петък нанесе сериозен удар върху контрола на Apple върху нейния магазин за приложения, като даде на компаниите начин да избегнат намаляване на продажбите на Apple на Apple и потенциално увеличаване на онлайн пазара от 100 милиарда долара.

Apple разчита на приходите от своя магазин за приложения, за да подхрани огромните си печалби и решението може да изяде тези пари. Това беше пагубна загуба за компанията, която е изправена пред все по -остри въпроси от регулаторите и политиците по целия свят относно нейния бизнес.



През последния месец регулаторните органи в Япония и Южна Корея принудиха Apple да промени начина, по който управлява магазина за приложения. В САЩ Министерството на правосъдието е започнало антитръстово разследване на бизнеса. Сенатът въведе антитръстово законодателство, насочено към насърчаване на конкуренцията в магазините за приложения, след като комисия на Камарата представи миналата година, че Apple упражнява монополна власт на пазара на магазини за мобилни приложения. Европейският съюз, Великобритания и Индия също разследват доминирането на магазините за приложения на Apple.

Обяснено|Как костюмът Apple срещу Epic Games може да промени екосистемата на приложението

Заедно правните неуспехи и по -строгият регулаторен контрол показват, че дългосрочната перспектива на Apple да призовава всички стъпки в магазина за приложения - един от свързващите елементи на интернет икономиката - може да приключи. Това може да представлява една от най -съществените промени в технологичната индустрия от години, тъй като по -малките компании запазват повече от печалбите си и способността на Apple да бъде неизбежен събирач на такси се изплъзва.

Apple се радваше на огромно предимство поради популярността на своята платформа и това предимство вече беше премахнато, каза Джонатан Рубин, партньор в антитръстовата адвокатска кантора MoginRubin.

Поръчката е част от решението по виден съдебен процес между Apple и Epic Games, който прави популярната игра Fortnite и съди Apple миналата година заради политиките си в магазините за приложения.

Съдията Ивон Гонзалес Роджърс от Окръжния съд на САЩ за Северния окръг на Калифорния заяви, че Apple е нарушила законите на Калифорния срещу нелоялната конкуренция, като е забранила на разработчиците на приложения да насочват клиентите към други начини да плащат за техните услуги. Тя нареди на Apple да започне да позволява на разработчиците да включват връзки в приложенията си към други начини на плащане в рамките на 90 дни.

Това означава, че когато клиентите се регистрират за абонамент или купуват цифрова услуга или артикул в приложение за iPhone, компаниите вече могат да насочват тези клиенти към външни уебсайтове, за да завършат транзакцията. Това би позволило на тези компании да избегнат комисионната на Apple при продажбата, която може да достигне до 30%.

Но Гонсалес Роджърс не се обяви, че Apple има монопол на пазара на мобилни игри, което би било най-лошият сценарий за компанията. Тя също така каза, че Epic е нарушил договора си с Apple, когато позволи на потребителите на Fortnite да го плащат директно, вместо чрез Apple, в приложението си за iPhone миналата година.

Широко се очаква Apple да поиска от съдия да попречи на заповедта да влезе в сила. И двете компании също могат да обжалват пред Деветия апелативен съд на САЩ. В този съд тричленен състав може да преразгледа решението-процес, който може да отнеме година или повече. След решение там Apple или Epic могат да обжалват пред Върховния съд.

Решението позволява на двете страни да претендират за частична победа. Apple вече има решение на съда, в което се казва, че не управлява монопол на важен цифров пазар, което подкопава усилията на противниците му да твърдят, че нарушава антитръстовите закони. Но делото на Epic също може да принуди Apple да отвори своя херметически затворен софтуер за iPhone, за да създаде възможност за разработчиците да избегнат комисионната му.

Акциите на Apple паднаха с близо 3% на борсата Nasdaq след обявяването на решението.

Днес съдът потвърди това, което знаем през цялото време: Магазинът за приложения не нарушава антитръстовото законодателство, се казва в изявление на Apple. Както съдът призна, „успехът не е незаконен.“ Apple е изправена пред строга конкуренция във всеки сегмент, в който правим бизнес, и вярваме, че клиентите и разработчиците ни избират, защото нашите продукти и услуги са най -добрите в света.

Решението отстоява много от принципите на бизнеса с магазини за приложения на Apple, включително това, че може да забрани пазарите на приложения на iPhone на трети страни и може да продължи да начислява 30% комисионна за много транзакции. Epic оспори тези практики.

Той поставя икономически въпросителен знак около магазина за приложения, но в същото време утвърждава принципите на бизнеса, каза Адам Ковачевич, бивш лобист на Google, който сега ръководи група за технически политики, която отчасти е спонсорирана от Apple.

Тим Суини, главен изпълнителен директор на Epic, заяви в Twitter, че не е доволен от решението, тъй като то не стига достатъчно далеч, като позволява на компаниите да извършват транзакции в приложението със собствените си платежни системи, в сравнение с това, че не се налага да насочват клиентите към външни уебсайтове. Той каза, че Fortnite няма да се върне в магазина за приложения, докато не бъдат въведени такива правила.

Днешното решение не е победа за разработчиците или за потребителите, каза той. Ще се борим нататък.

Рубин каза, че Apple ще се почувства облекчена, ако избягва да бъде обявена за монопол, но присъдата на съдията най -вероятно няма да допринесе за укрепването на нейната позиция в други разследвания, тъй като съдебните дела срещу антитръстовите правила могат да варират. Той каза, че Apple може също да обмисли намаляване на комисионните си сега, тъй като за разработчиците ще бъде по -лесно да изпращат клиенти на други места, за да правят покупки.

Epic е съдила Google за същите проблеми с комисионните за приложения в операционната си система Android и този случай се очаква да бъде съден тази година. Миналия месец 36 щата и окръг Колумбия също съдиха Google за това, че са принудили компаниите да използват платежната му система в замяна на достъп до магазина за приложения. Общественият отговор на Google заяви, че на практика държавите трябва да се съсредоточат върху Apple.

Предстоят и други предизвикателства пред магазина за приложения на Apple. Гонсалес Роджърс е готов да чуе още едно дело от потребители, което иска статут на групово иск и твърди, че комисионната от магазина за приложения е незаконна.

Магазинът за приложения генерира приблизително 20 милиарда долара годишно за Apple, според Sensor Tower, фирма за данни за приложения. Apple на практика принуди компаниите да използват платежните си системи в замяна на достъп до магазина, което е единственият начин да получат приложение на iPhone. Това споразумение позволи на Apple да начисли комисионна при много транзакции.

Миналия месец Южна Корея прие закон, който изисква магазините за приложения да позволяват на клиентите да плащат чрез множество платежни системи. Apple урежда и друг съдебен процес заради комисионната си с група по -малки разработчици. В това споразумение Apple плати 100 милиона долара и се съгласи да позволи на разработчиците да съобщават на клиентите по имейл за други начини да плащат за техните услуги, извън платежните системи на Apple.

И миналата седмица, предизвикана от разследване на Японската комисия за справедлива търговия, Apple заяви, че ще позволи на подмножество от приложения, известни като приложения за четене, като Netflix и Spotify, да включат връзка в своите приложения, насочваща потребителите към външни начини на плащане.

Но поръчката в петък отива много по -далеч, тъй като такива приложения за четене представляват много малко от приходите от магазина за приложения на Apple, казват анализатори. Поръчката важи за всички приложения, а Гонсалес Роджърс каза, че приложенията за игри представляват 70% от продажбите на приложения за iPhone.

Apple въведе своята 30% комисионна от много продажби на приложения малко след представянето на своя магазин за приложения през 2008 г. През последните години, тъй като смартфоните се превърнаха в централно място в съвременния живот и търговията, производителите на приложения започнаха да се въздържат от намалението на Apple. Изпълнител в Match Group, производител на приложения за запознанства като Tinder, свидетелства пред Конгреса тази година, че таксите за магазини за приложения са най-големият разход на Match и скоро ще надхвърлят 500 милиона долара годишно, или една пета от общите продажби.

В отговор на жалби Apple намали наполовина комисионната си за разработчици, които са донесли 1 милион долара или по -малко от приложенията си през предходната година, като им начисляват 15%. Този ход засегна около 98% от разработчиците, които плащат комисионната, но едва ли засегна крайния резултат на Apple; тези разработчици представляват по -малко от 5% от приходите от магазина за приложения, според оценките на Sensor Tower.

Преди година Epic започна да предлага отстъпки на играчите на Fortnite, ако използват платежната система на Epic вместо тези от Apple и Google. Техническите гиганти бързо изтеглиха Fortnite от магазините си за приложения. Epic отговори, като съди и двамата. Усилията на Apple да отхвърли делото се провалят. На федералния процес в Оукланд, Калифорния, през май, Тим Кук зае позицията за първи път като главен изпълнителен директор на Apple.

Основен акцент на адвокатите в процеса беше определянето на пазара, за който спореха. Адвокатите на Epic заявиха, че пазарът е iPhone приложения, над които Apple има монопол. Apple оспори, че хората играят игри и използват цифрови услуги на голямо разнообразие от устройства - от смартфони до игрови конзоли до лаптопи и че Apple контролира малка част от този голям пазар.

Гонсалес Роджърс каза, че тя не е на нито една от двете компании и че въпросният пазар са транзакции за цифрови мобилни игри. На този пазар, каза тя, Apple няма монопол.

Въпреки че съдът констатира, че Apple се радва на значителен пазарен дял от над 55% и изключително високи маржове на печалба, само тези фактори не показват антитръстово поведение, каза тя. Успехът не е незаконен.